鼠標五十載

   在這個后PC時代,恩格爾巴特數十年前認為的更替終于發生了:“點擊時代”正在離去,“觸摸時代”已強勢來臨。

呂宇珺 《 人民文摘 》(2014年第9期)

   1963年,美國加州帕洛阿爾托市的斯坦福研究院內,道格拉斯·恩格爾巴特在同事比爾·英格利希的協助下,發明了世界上第一款鼠標。這是一只笨重的木頭盒子,盒內裝了互相垂直的兩只輪子,兩只輪子的滾動路徑可變為垂直兩軸上的運動軌跡。由于盒子的尾部連有一根繩子,整個裝置就像一只老鼠,因此兩人便給新設備取名“鼠標(mouse)”。

   恩格爾巴特沒想到鼠標后來竟會如此流行,成為人們生活中不可或缺的一部分,更沒想到這種流行居然會持續數十載之久。從50年前笨重的“木頭盒子”,到今天輕盈的蘋果“神奇鼠標”,在這個科學技術日新月異、電子產品飛速更替的年代,鼠標依然存在于我們的視野中。

   恩格爾巴特的女兒克里斯蒂娜說她父親對于許多科技發展都有正確的預測,而唯獨對于自己的發明——鼠標,卻完全沒料到它會存在如此之久,“他總是覺得肯定會有新的探索計算機的方式出現”。

   1968年,德國公司德律風根研究并發布了一款鼠標,與恩格爾巴特設計的鼠標不同,這款鼠標底部含有一個滾動球,這便是最早的滾動型鼠標。從1970年開始,這款鼠標便作為德律風根牌電腦的標配。此后,也有其他電腦配備了鼠標,但直到1984年蘋果公司的第一代Mac電腦登臺,鼠標才迎來了它的黃金年代。第一代Mac電腦配備了升級版的Lisa鼠標。此前不久,微軟為了讓用戶操作Word時更加方便,推出了首款與PC機兼容的鼠標。

   此時的滾動型鼠標屬于機械鼠標,可朝所有方向滾動的滾動球替代了此前的兩只垂直方向的輪子。在上世紀80年代和90年代,滾動型鼠標幾乎成了所有電腦的標配。很多人最早接觸計算機的記憶都離不開這樣一個滾動型鼠標和一個鼠標墊。

   隨著科技的進步,光學鼠標乃至激光鼠標推出,鼠標的操作體驗變得越來越舒適,鼠標墊也逐漸被淘汰,變得不那么必需了。而以無線鼠標為代表的各種無線電腦配件的發明更是把人們從桌面上眾多“纏綿悱惻”的“線團”中解救出來。

   鼠標自身不斷革新的同時,恩格爾巴特認為的新的探索計算機的方式也悄然占據市場。在觸摸板、觸摸屏、智能手機、平板電腦的一波波沖擊下,辦公室內早已像空氣一般存在的鼠標點擊聲似乎在漸漸淡去。在這個后PC時代,恩格爾巴特數十年前認為的更替終于發生了:“點擊時代”正在離去,“觸摸時代”已強勢來臨。

   以IOS系統和Android系統為代表的智能手機和平板時代早已到來。而微軟也緊隨其后,推出了面向觸摸屏的Windows 8系統和Surface平板。無論智能手機還是平板電腦,最大的特點之一便是高靈敏度的多點觸摸技術。

   當輕輕地觸碰屏幕便可自如完成選擇、放大、縮小等操作時,當年只能在諸如《少數派報告》等片子中對著鏡頭想象的人們,今天終于能親身體驗。而“鼠標之父”恩格爾巴特的兩個20歲出頭的外孫也已不再使用鼠標了。

   如果說“上了年紀”的人們對于“點擊時代”還存在懷舊或者依賴,那么“00后”們可是毫不猶豫地選擇了邁入“觸摸時代”。10歲美國小朋友約瑟芬·阮說她只用過一次鼠標,“感覺太慢了”,她不喜歡鼠標的體驗。正在上五年級的阮喜歡在iPad上查單詞,她的20個同班同學和她一樣。而6歲的吉伯·瓦斯奎茲更是從沒聽說過這個跟老鼠名字一樣的東西。美國的幼兒園及中小學逐漸發現iPad對于教學的輔助作用,根據投資研究公司Needham & Co.研究人員查爾斯·沃爾夫的調查,學校采購的iPad超過了PC機。

   而YouTube上一段高點擊率的視頻更是說明了“觸摸”在孩子們心中已深深扎根。視頻上一名還不怎么會走路的嬰兒拼命地在一本時尚雜志上滑動手指,“對于我1歲的女兒來說,一本雜志看起來就是一臺壞掉的iPad。”視頻的上傳者在視頻結尾處說道。

   鼠標走過了半個世紀,它還走得動嗎?

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